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横扫欧亚大陆的蒙古铁骑,为何征服不了小小的“八百媳妇”国

说起元朝,人们都会感慨其疆域之辽阔。当年成吉思汗从漠北起兵,最终统一蒙古各部,之后一路西征,打得欧洲各国毫无招架之力。我们今天重温这段历史,依然感到热血沸腾,依然能从字里行间想象出当年“金戈铁马,气吞万里如虎”的壮观景象!

 说起元朝,人们都会感慨其疆域之辽阔。当年成吉思汗从漠北起兵,最终统一蒙古各部,之后一路西征,打得欧洲各国毫无招架之力。我们今天重温这段历史,依然感到热血沸腾,依然能从字里行间想象出当年“金戈铁马,气吞万里如虎”的壮观景象!

元朝疆域之大,大到什么地步呢?我们不能听信元人的一面之词,须得看看明人是如何说的。就连其死敌明人也不得不感慨:

“自封建变为郡县,有天下者,汉、隋、唐、宋为盛,然幅员之广,咸不逮元。汉梗于北狄,隋不能服东夷,唐患在西戎,宋患常在西北。若元,则起朔漠,并西域,平西夏,灭女真,臣高丽,定南诏,遂下江南,而天下为一。故其地北逾阴山,西极流沙,东尽辽左,南越海表。”

明人说的话,我们不得不信。元朝到了元成宗时,疆域达到了最大。这个时候漠北诸王纷纷臣服于他,四大汗国也承认其天下共主的地位。

元朝版图_图

那么,这时元朝的版图到底有多大呢?

是时,元朝版图大约三千万平方公里,横跨亚欧大陆。其疆域范围除过中国和伊利汗国、钦察汗国、察合台汗国与窝阔台汗国外,尚有高丽、东南亚、海外群岛等等。什么塞北江南、雪山草原,统统囊括其中、包举宇内!

按理来说,元朝之所以能打下这么辽阔的疆域,足以证明其军事实力不弱。那么,为何会在征讨“八百媳妇”国时,节节败退呢?

我们不妨从元成宗说起。这个元成宗是忽必烈的小孙子。按照汉族的传统,自然是嫡长子或嫡长孙继承制。但在生性狂野的蒙古人那里则根本没有这一套。加上忽必烈对他的宠爱,所以元成宗顺利的继承了皇位。那么,这个元成宗到底是个什么样的皇帝呢?史书载:“成宗乘天下壹混之后,垂拱而治,可谓善于守成矣。”这个评价很中肯,说他是一个守成之主。守成之主不同于创业之主,更是难啊!所谓“由俭入奢易,由奢入俭难”,多少守成之君最终耽于腐化、堕落的生活,竟落得个亡国毁身!

忽必烈_图

但这个元成宗还算是好的,没有大功亦无大过。然而,在他即位后还是发生了一场战争。而其对手却是远在西南的“八百媳妇”国,这次战争可真的是令人大跌眼镜,曾经那么不可一世、横扫欧亚大陆的蒙古铁骑怎么就会败了呢?事情是这样的,大德四年(1301),时任云南行省左丞的刘深急功近利、好大喜功,所以就上书煽风点火,请求帖木儿对西南用兵。其中言到:

“世祖以神武混壹海内,功盖万世。皇帝即位以来,未有武功以彰显神武天资,西南夷有八百媳妇国未奉大元正朔,请允许为臣我为陛下征之。”

这话真是说到成宗皇帝心坎里去了。到了他继承帝位时,天下早已鼎定,四海清一,根本无仗可打。可是,哪一个帝王不想建功立业、名垂千古呢?元成宗自然也不例外。于是,他便答应了刘深的请求,准许其率兵征讨西南夷。

蒙古骑兵个人发型和装备_图

说到这里,我们就有必要提提这个“八百媳妇”国。此国位于今天的泰国清迈与缅甸掸邦一带地区,本不属元庭辖制。该国的首领称土司,所谓山高皇帝远,是一个名副其实的土皇帝。为何叫“八百媳妇”国呢?原来该土司有妻妾八百余名,各统一寨,因故得名“八百媳妇”国。因此,我们就明白了。可别小看这些“媳妇”,她们可不同于知书达理、养在深闺人未识的汉族女子。个个是膀大腰圆、手粗脚大,不然也不会统领山寨了。不管怎么说,这个土司也算是享尽齐人之福了,恐怕连元成宗都没有这么多妃子吧!

接到皇帝的圣旨后,刘深自然是喜出望外。于是,点齐本部人马,径直从云南出发,“取道顺元,远冒烟瘴,未战,士卒死者已十七八。”真是出师不利啊,连“八百媳妇”的影子都没见着,就因为军中染上疾役而伤亡殆尽!可是刘深明白,事到如今,开弓没有回头箭,他必须继续前行。于是,刘深又召集了一大批民夫为他们运送粮草辎重,以补给前线士兵。但很不幸,这些人也是“死者亦数十万人”。这下子,刘深可遭了秧,很快就成了舆论中心,一时朝野哗然!

孛儿只斤·铁穆耳,即元成宗_图

刘深实在是没办法了。于是他便逼迫水西土司之妻节为其出马三千、银三千作为支援。但你动人家钱财不就等于要人家的命吗?况且还是狮子大开口!这时就把蛇节惹恼了,她便联合当地另外一个土司宋隆济联手反元。俗话说“强不压地头蛇”,此话诚然有理!这些人本就是当地人,深山野林对他们来说正是轻熟路,于是顷刻间就将贵州给猛攻下来,并杀了贵州知州。而后,他们又将刘深大军围困在深山峡谷之中,幸得宗王阔阔支援才没有全军覆没。

劫后,元军一路败退,死伤惨重。“金齿地连八百媳妇,诸蛮相效,不输赋税,贼杀官吏。”八百媳妇国听到刘深要来攻打自己的消息后,自然是群情激愤,愿与之拼一死战。本来彼此井水不犯河水,相安无。但这个刘深为了能够建功立业,不惜挑起站端。至此,整个西南陷入一片混乱之中。

蒙古骑兵的基本战术_图

消息传到朝廷后,元成宗震怒,痛斥刘深用兵失误。于是,他便下旨免了刘深的官职,连并官印一起收缴了。既然祸端已经生起,那就只能迅速将其扑灭。元成宗无法,只得令身经百战的大将刘国杰前去平叛。刘国杰果然是位能将,即便是在水土不服、首战受挫的情况下,仍然采取诱敌深入之计大败土蛮。眼见祸事来临,蛇节和刘隆济审时度势,决定投降,但元军极度痛恨他们,便将二人凌迟处死。经此一战,大乱之后的西南夷总算被平定下来。

这次对“八百媳妇”国用兵可谓是失策。总共也没杀死几个“媳妇”,反而是自己损失惨重,真可谓是“偷鸡不成反蚀把米”!事后,元成宗越想越气,都是这个刘深让自己成为笑柄。于是,又下了一道诏书将刘深杀掉,以慰三军将士。

不管怎么说,经历了一番波折以后,西南夷总算平定下来。朝廷也算是吸取了教训,便在云贵地区设立宣慰司,开通驿道,以加强中央对其的管辖。

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